自然観察大学ブログ

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江戸川べりの観察-16 コセンダングサの悩み

初冬のある日。
センダングサの実が、トゲをいっぱいに広げて、ひっつく相手を待っていた。
 ※ 2012.12.26の追記があります。
 ※ さらに2013.1.24の追記があります。
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食いついたら離さない、逆向きのトゲ。
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拡大すると、ちょっと怖いくらいの果実だ。
捕物に使う刺叉(さすまた)に似ているが、こちらの方が本家だろう。
ふつうは二叉または三叉だが、五叉の果実があった。
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どんなトゲが効率いいのか、いろいろと試しているのだろうか。

そういえば花にもいろいろなタイプがある。
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コセンダングサの頭花は、基本的には管状花とされているが、画面右下の花は舌状花になろうとしているような、怪しげな、悩ましい形をしている。

別の花も観てみよう。
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やはり悩んでいるように観える。
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管状花と舌状花と、その中間の連続した花が観られる。
管状花⇒舌状花への変化なのか、逆に舌状花⇒管状花の途上なのか… 
どっちにしても悩ましい姿である。
(余談だが、雌しべの柱頭の広がりにも注目)

キク科の花の多くは、舌状花と管状花とがあり、それらは訪花昆虫とともに共進化したと考えられるが、その過程はどんなものだったのだろう。
花のは枝先のシュートが進化したものとされているし、舌状花 ⇒ 管状花へと形を変えたような気もする。だとすると、コセンダングサの舌状花は先祖帰りということになる。

シロバナセンダングサ(コシロノセンダングサ)というのがあって、コセンダングサの変種などとされている。
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これなどはシロバナセンダングサというべきなのかもしれないが、シロバナセンダングサはコセンダングサの先祖ということかもしれない。
…あまり深く考えないようにしよう。

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追記2012.12.26
先日、管状花と舌状花について、植物のI先生と昆虫のT先生にご意見をうかがったところ、おふたかたとも 管状花 ⇒ 舌状花 でまず間違いないだろう、というご意見だった。
飾りの要素を持った舌状花が、昆虫と共進化した形だというのだ。
虚飾を廃す進化というのもあるので、個人的には今ひとつ納得できない。
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コセンダングサは花と果実の効率を求めて、たゆまぬ研究と開発を続けているらしい。

茎の曲がったコセンダングサを観ることが多い。
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ところどころで、クネクネと悩ましく曲がっては、方向修正をして戻っている。
コンダングサは、枝を広げながら人間の背丈ほどの高さにもなるが、細い茎は意外に強い。
強さの秘訣はたぶんこの四角柱状の茎。
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おそらくこの四角の茎も、長年熟慮し、試行を繰り返した結果の形なのだろう。
〝智に働けば角が立つ〟 と言うくらいなのだから…

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2013.1.24追記

われらが自然観察大学学長、唐沢孝一先生が、コセンダングサの果実を食べるスズメの観察記録を寄稿された。
 ⇒ 話のたねのテーブル No.208 「スズメとコセンダングサ」 

興味深い話なので、ぜひご覧いただきたい。なお、この続編がNo.209で掲載される。

それにしても、唐沢学長と、同じ江戸川べりで同時期にコセンダングサをめぐる観察をしていたとは、驚きであり、うれしくもある。


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2012年12月15日、報告:自然観察大学 事務局O
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by sizenkansatu | 2012-12-16 00:02 | 植物 | Comments(4)

イチョウとハコベ〝命の変わり目〟に遭遇

12月はじめ。
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都心の街路樹のイチョウの根もとで、黄色と緑のコントラストが目を引いた。

秋から冬への交代劇なのか? それとも、命の変わり目なのか?
元旦に始まり大晦日で終わる一年というのは人間の都合なのだから、彼らにとっては 〝そんなの知ったこっちゃない〟 のだろう。
…生命の変わり目に遭遇し、何となくおごそかな気持ちになってきた。

ところで、この季節のハコベは立派な姿をしている。
コハコベだと思うのだが、緑が濃く、葉が大きくて、全身がっしりした感じで、ミドリハコベのようにも見える。残念ながら、未熟者の私には花がないと判別不可能。
いつ開花するのだろうか…

2012年12月7日、報告:自然観察大学 事務局O
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by sizenkansatu | 2012-12-07 19:24 | 植物 | Comments(2)

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