自然観察大学ブログ

メタセコイアの花から実

4月下旬のメタセコイア。場所は千葉県の柏の葉公園。
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巨木が広げた枝を、見上げた写真である。
ちょっとわけの分からない写真かもしれないが、新緑が逆光に映えていた。
ちなみに、メタセコイアは単葉で、複葉の小葉に見えるのが一枚ずつの葉である。

この季節には若い実(球果)も見られる。

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実はよく見かけるが、メタセコイアの花はどんな花か?
毎度季節外れの話で申し訳ないが、この花を冬の間に追跡したので、以下にまとめてみたい。


メタセコイアの雄花

まずは、今年の2月14日のメタセコイア。

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高い位置で、たわわに穂がついている。
しかし、近くで見ることができない。
下枝は剪定されることが多く、そもそも剪定されたメタセコイアには花はつかないようだ。

低い枝に穂の付いたメタセコイアを探し回って、やっとみつかったのがこれ。

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ルーペで観ると、雄花だけであった。
葯が顔を出しているものもあったが、まだワックス質で被われているようだ。

それにしても、雌花はどこにあるのか?
あちこち探したのだが、見あたらない。
雌花は遅れて出るのだろうか?

10日ほど過ぎた2月25日に、同じ柏の葉公園でメタセコイアを観察した。
このときは自然観察大学のI島先生と一緒だった。

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前回より雄花が膨らんでいるのがわかる。

しかし、あいかわらず雌花が見当たらない。
メタセコイアの枝を、棒で引っ掛けて手繰り寄せては雌花を探す。
I島先生と二人で、手当たり次第に観た。
(柏の葉公園にはメタセコイアがたくさんある)



ついに雌花を発見!

公園のほぼすべてのメタセコイアを観て、最後に行きついたのがこれ。
ずっと成熟が進んで、りっぱな雄花になっている。

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ここで、穂の先端に注目!
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こっ、これは雌花ではないか!
I島先生と二人で喜び合った瞬間である。
それにしても、穂の先の、こんなところに雌花が付くとは、予想外であった。

いったんわかってしまうと、雌花は次々に見つかった。

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こちらは少し若いものである。
雄花はまだ顔を出しかけた状態だが、ふんだんに花粉を飛ばしていた。
逆に、満開のように見える熟した雄花(ひとつ前の写真)からは、花粉は出なかった。すでに雄花は終わっていたのであろう。



花から実へ

さて、この雌花はこの後どうなるか。継続して観察した。

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上の写真は3月13日の雌花。
3週間前よりも、すこし伸び出してきた。
それにしても、この雌花は枝先ではなく、脇芽から出ている。こんなケースもあるということだ。

次は4月2日。

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さらに伸びて、何やら葉らしきものが確認できる。

同じ4月2日には、葉芽も膨らんできた。

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よく観ると、たくさんの葉が出番を待っているのがわかる。
花芽から遅れること約1か月だ。

そして4月23日。

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これで冒頭の4月下旬(23日)の若い実(球果)となるわけだが、つけ根には褐色の鱗片が、まだ残っている。
一つの冬芽から球果と枝葉が出てきたことになる。

ちなみに、5月21日の球果はこれ。

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褐色の枝は雄花がついていた部分だが、雄花はすべて落ちてしまっている。
その先の緑色の枝葉が、今年雌花と一緒に伸びた部分である。

球果がやや膨らんでいることが、前回4月23日との違い。あまり変化はない。
このへんで経過観察は終了としよう。

次回はラクウショウとの比較をしてみたい。
よく似ているが花から実についてはかなり違っている。

2017年5月24日、報告:自然観察大学 事務局O


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by sizenkansatu | 2017-05-24 21:16 | 植物 | Comments(0)

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