自然観察大学ブログ

ムシヒキアブ -最強伝説を解く-

今日の画像は苦手な方がいるかもしれないので、その場合は遠慮なくパスしていただいてもよいのだが、Y崎先生によると “真実の究明が最優先である” ということなので、お付き合いいただければありがたい。

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ムシヒキアブは、昆虫などを食べる肉食。
漢字では “虫挽き虻” あるいは “虫引き虻” の両方の説があるようだが、獲物の昆虫を捕らえてビュンと軽やかに飛び立つ姿は “虫を間引く” イメージだ。

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前脚でがっしりと抑え込み、硬い前翅をこじ開けるようにして刺している。
口もとをヒゲで隠して、とぼけた妖怪のような不思議な顔だが、正体は冷酷な殺し屋である。

獲物はヒゲナガハナノミ。写真の茶色いのが雄で、1コマめの黒い獲物は雌だ。
ここ(千葉県市川市大町自然公園)では、この時期(6月はじめ)の主食はヒゲナガハナノミらしい。

参考:ヒゲナガハナノミについて
『大町公園-4 谷津で観た虫(1)ヒゲナガハナノミは二重人格?』
⇒ http://sizenkan.exblog.jp/13707650/


ところで、ムシヒキアブは宮崎アニメ 「千と千尋の神隠し」 の 「釜爺(かまじい)」 に似ていると思うのだが、いかがだろうか。以前から言っているが誰からも賛同が得られない。

ムシヒキアブはスピードとパワーに優れ、昆虫の中で最強のプレデター(捕食者)だというウワサもある。ネット上では“クマバチを食った”とか“オオスズメバチと対決していた”とかの話が飛び交っている。
その強さの秘密を探ってみよう。(いやがらないで、冷静にお付き合いください)


強さの秘密-1 スピード・パワーの源泉:胸部

ムシヒキアブの胸部はもりもりと盛り上がり、なにやらメカニカルな雰囲気がある。中にはたぶんはち切れんばかりの筋肉があるのだろう。昆虫の翅と脚のカナメは胸部であり、隆々とした胸板こそ超絶運動能力の証である。
●飛翔のスピードと技術:ハエの飛翔技術はすごいが、そのハエを空中で捕らえてしまう。ハエを箸で掴んだという伝説の宮本武蔵にも匹敵する。
●大きな獲物を運ぶパワー:もがく獲物を抱え、軽快に飛翔する。シュイーンと飛び去り、移動して静かな場所で食事となる。

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強さの秘密-2 口ひげに隠した凶器:口吻

上の写真では大きな口吻(こうふん)が丸見えだ。
しかし、先端は丸く、毛がある。
“鋭い口器を刺して…” と表現されるが、どうやって刺すのだろう? それとも、ここから鋭利な武器を出す構造になっているのだろうか。謎だ…
アブはこの口吻を刺してから、まず獲物に消化液を注入し、それからゆっくりと体液を吸うのだそうだ。吸われるほうはたまらないだろう。
恐ろしいので獲物の気持ちは考えないことにしよう。

強さの秘密-3 極限の進化:脚

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トゲと爪。この脚で獲物をしっかりと押さえ込む。(2コマめの写真を参照)
鬼に金棒というか、よくぞここまで進化したものだ。凄すぎて言葉が出ない。
爪にそってフェルト状の褥盤(じょくばん。褥板とも言うらしい)があるが、これは滑り止めだろう。

褥盤は軟派な面もある。
次のブログで、交尾でソフトタッチ(?)に利用するという面白い例が見られる。
『ご近所の小さないきものたち/トラフヒラタヤドリバエの交尾』
 ⇒ 
http://serigaya.cocolog-nifty.com/blog/2012/06/post-4ff0.html

ところで…
今回のムシヒキアブはマガリケムシヒキといって、複眼のうしろの一列になった毛がくるりと曲がっているのが特徴。
実はムシヒキアブの中では小さくスリムなほうで、アオメアブシオヤアブはもっと大きく力強い。彼らのことは以前に紹介しているので、そちらもご参照いただきたい。
『水辺のプレデターたち』 ⇒ http://sizenkan.exblog.jp/14197783/

2012年6月22日、報告:自然観察大学 事務局O
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by sizenkansatu | 2012-06-22 19:36 | 昆虫など | Comments(2)
Commented by そら at 2012-06-22 22:15 x
こんばんは、
色々と、コメントを頂きありがとうございます。
個人的にはケブカヒゲナガも「釜爺(かまじい)」も似ていると思ってます(^^)。
Commented by sizenkansatu at 2012-06-24 05:44
こちらこそありがとうございます。
ケブカヒゲナガ、確認しました。釜爺のおじいさんみたいです。
おそれいりました。

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